Ванитас

Ванитас (лат. vanitas, букв. - «суета, тщеславие») - жанр живописи эпохи барокко, аллегорический натюрморт, композиционным центром которого традиционно является человеческий череп.

Картины ванитас, ранняя стадия развития натюрморта, предназначались для напоминания о быстротечности жизни, тщетности удовольствий и неизбежности смерти. Наибольшее распространение получил во Фландрии и Нидерландах в XVI и XVII веках, отдельные примеры жанра встречаются во Франции и Испании.

1 2  

1 2  

Символы, встречающиеся на полотнах:

Череп — напоминание о неизбежности смерти, является лишь формой когда-то живой головы. Зритель должен воспринимать его как "отражение", он наиболее отчетливо символизирует бренность человеческой жизни.
Гнилые фрукты — символ старения. Символизируют плодородие, изобилие, в переносном смысле богатство и благосостояние. Ряд плодов имеет свое значение: грушаи — грехопадение; помидоры, цитрусовые, виноград, персики и вишни, яблоко — грехопадение; инжир, сливы, вишни, яблоки или персики — эротика.
Цветы (увядающие); роза — цветок Венеры, символ любви и секса; мак — символ смертного греха лености; тюльпан — символ необдуманности, безответственности и неразумного обращения с дарованным Богом состоянием.
Ростки зерна, ветви плюща или лавра (редко) — символ возрождения и круговорота жизни.
Морские раковины —  обозначает смерть и бренность. Живые улитки — олицетворение смертного греха лености, символ похоти.
Мыльные пузыри — краткость жизни и внезапность смерти.
Гаснущая дымящаяся свеча или масляная лампа, колпачок для гашения свечей — символ человеческой души, ее затухание символизирует уход.
Кубки, игральные карты или кости, шахматы — знак ошибочной жизненной цели, поиска удовольствий и грешной жизни.
Курительная трубка — символ быстротечных и неуловимых земных наслаждений.
Карнавальная маска — символ отсутствия человека внутри нее, безответственное удовольствие.
Зеркала, стеклянные шары — символом тщеславия, знак отражения, тени, а не настоящего явления.
Нож — символ уязвимости человека и смертности. Фаллический символ и скрытое изображение мужской сексуальности.
Песочные и механические часы — быстротечность времени.
Музыкальные инструменты, ноты — краткость и эфемерная природа жизни.
Оружие и доспехи — символ власти и могущества, то, что нельзя забрать с собой в могилу.
Короны, скипетры и державы, венки из листьев — символы преходящего земного господства, которому противопоставлен небесный мировой порядок.
Ключи — символ власти домашней хозяйки, управляющей запасами.
Руины — символизируют преходящую жизнь тех, кто их населял когда-то.